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微软暴雪世纪收购案再生变,FTC正对其提起反垄断诉讼 发布日期:2022-12-12 09:34    点击次数:190

21世纪经济报道 记者蔡姝越AOA·体育(中国) - 官方网站,实习生 吕佳 上海报道

近日,微软暴雪这一游戏史上最大收购案再度受阻。

当地时间12月8日,美国联邦贸易委员会(FTC)表示,它正在向微软提起反垄断诉讼,以阻止其以687亿美元收购动视暴雪的计划,并称这次收购可能会危害游戏市场的竞争。

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这并不是这起收购案第一次受到来自海外监管部门的阻力。自微软宣布对动视暴雪的收购计划以来,微软已经屡次受到多个国家及地区审查和监管。

此次FTC为何会提起反垄断诉讼?面对来自多方的审查,微软又能否顺利完成这一次世纪大收购?

收购案再生变

2022年1月,微软首次宣布计划收购游戏制造商动视暴雪,这笔收购交易也成为微软乃至整个游戏行业有史以来最大规模的一笔。当时微软表示,这笔交易还要满足一些成交条件,以及监管部门和动视暴雪股东的批准,并预计将在2023财年完成交易。

该消息一经发出便受到了行业内的广泛关注,与此同时也受到了来自多国监管部门的审查。

事实上,美国FTC早在今年3月就要求微软提供收购动视暴雪的信息,并要求对收购展开深入的反垄断审查。此次FTC对这起收购案提起反垄断诉讼,或许是出于对游戏市场竞争环境的考虑。

据报道,FTC在当天发布的行政起诉状中表示,微软此前有收购并利用有价值游戏内容超越游戏机市场对手的记录。因此,委员会担心如果微软收购案达成,微软可能会通过拒绝访问、延迟可用性或降低动视暴雪游戏质量的方式,使其无法进入竞争对手的平台。对此,FTC竞争局局长Holly Vedova也表示:“我们试图阻止微软借此在多个不断变化且快速增长的游戏市场内进行危害性竞争。”

“微软收购暴雪后,必然成为世界前三、美国第一的电子游戏巨头,且其生态也从过去强主机、弱游戏的平台游戏商,升维为主机、内容皆强力的综合游戏厂商,这将让其依靠自己的游戏主机和优势游戏,拥有更多的话语权和形成某种意义上的垄断隐患。”对于微软可能形成的垄断,游戏产业分析师张书乐向记者分析道。

而针对FTC的指控,微软方则表示有信心赢得挑战。

微软总裁Brad Smith公开回应称,“我们仍然相信,这笔交易将扩大竞争,并为游戏玩家和游戏开发商创造更多机会。” 他表示,公司已在本周早些时候向FTC做出了让步。“我们对收购案充满信心,并期待有机会在法庭上陈述它的具体细节。”

而动视暴雪首席执行官Bobby Kotick也向员工保证:“关于这项交易具有反竞争性的指控与事实不符,我们相信我们会赢得这场挑战。完成交易后的公司将对市场参与者有利。”

对此,易观分析文化消费行业资深顾问廖旭华在接受21世纪经济报道记者采访时指出,“事实上,微软在主机市场的地位和动视暴雪游戏的影响力都是非常强大的,审查压力自然会非常大(尤其是在美国和欧盟),但是不代表会被否决。微软可能需要在收购案中有更多的让步,满足监管机构的要求,未来监管机构也可能会要求微软做出更多符合反垄断要求的措施。”

此次事件发生后,截至12月8日收盘时,微软股价上涨1.2%至247.4美元/股,而动视暴雪股价则下跌1.54%至74.76美元/股。

世纪收购案将走向何处

今年以来,该收购案的推进可谓困难重重。自收购计划公布后,英国、欧盟等多个地区及国家都对其进行审查并提出质疑。

今年7月,英国竞争和市场管理局(CMA)宣布对微软暴雪收购案开启调查。随后,CMA即表示,担心收购动视暴雪会进一步壮大微软,从而任由其垄断行业。

欧盟委员会也在11月对其展开深入调查,并表示,鉴于微软公司和动视暴雪各自在软件市场和游戏领域的地位,该项交易对竞争产生的影响令人担忧。同时,微软收购动视暴雪后,也可能会阻止对动视暴雪的主机游戏和PC电子游戏的访问权。

对于微软面临的多方审查,廖旭华表示,“经营者集中的反垄断审查在每个司法管辖区都是重点项目之一,属于正常流程。但是如今这个收购案要在大量的司法管辖区接受审查并且得到批准,推进的难度还是非常大的。”

除了遭遇各地审查外,作为微软主要竞争对手的索尼也曾对该收购案表示公开反对。尤其是这将关系到由动视暴雪发行的《使命召唤》系列游戏,在收购完成后是否会继续留在索尼旗下的主机平台PlayStation。

《使命召唤》诞生于2003年,在全球拥有大量忠实玩家。随着微软收购计划的提出,《使命召唤》也成为行业内争议的关键点之一。索尼方面也曾在向相关监管机构提交的声明中表示,这次收购交易可能会威胁到全球的游戏生态系统,并表示 “如果这笔交易继续进行,那么今天游戏玩家所拥有的选择很可能会消失”。

为了应对索尼的这一担忧,同时让监管部门认为这起收购案不会对其他游戏公司构成实质性威胁,微软也提出了解决方案。Brad Smith表示,微软已经向索尼提供一份为期10年的协议,以保证动视暴雪旗下《使命召唤》系列的每款新作能在Xbox平台发售日同步登陆索尼PlayStation。而Xbox负责人菲尔·斯宾塞也在Twitter上发文称,“在微软和动视暴雪合并后,未来10年都将在任天堂平台和Steam上提供《使命召唤》系列,微软致力于把更多的游戏带给更多的人——无论他们选择在哪个平台玩游戏。”

尽管如此,微软的此次收购仍然面临着不小的挑战。而对于这一世纪收购案的未来发展,张书乐则表示,如今微软的主机平台在创新力度和覆盖人群类型上,都弱于索尼、任天堂,而动视暴雪自身也在衰落状态。因此两家现在都有“盛名之下其实难副”的尴尬,因此合体后并不能真正意义上形成对电子游戏产业的事实垄断。

“微软并购,并不只是将动视暴雪的优质游戏和IP注入自己现有平台,而是想要在云游戏、元宇宙等次世代游戏生态中发力,一旦收购成功AOA·体育(中国) - 官方网站,则上述两个领域的实现速度会提高,游戏产业平台级的颠覆式迭代也将加速。”他说。